Nächste US-Raumfähre fliegt erst im März 2006

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Washington D.C. (USA), 18.08.2005 – Der nächste Start einer US-Raumfähre wird erst im März 2006 stattfinden, das gab heute die NASA auf ihrer Website bekannt. Ursprünglich war der nächste Flug eines Spaceshuttle zur Internationalen Raumstation ISS für den November vorgesehen. Eine weitere Planänderung besteht darin, dass nicht die „Atlantis“ die Mission STS-121 fliegen wird. Sie ist nun für die Mission STS-115 vorgesehen, bei der ein weiteres Bauteil der Raumstation ins Weltall transportiert werden soll, für die Discovery wäre das Element zu schwer gewesen, teilte die NASA mit.

Der Grund für diese Verspätung liegt in der andauernden Untersuchung der Zwischenfälle beim letzten Flug der Raumfähre Discovery. Dort haben sich beim Start am 26. Juli 2005 Schaumstoffteile von Außentank gelöst. Zwei so genannte „Tiger Teams“ – eine Art Untersuchungskommission – versuchen nun herauszubekommen, warum sich die Teile gelöst haben und wie man das beim nächsten Start verhindern kann. William Gerstenmaier, der von der NASA zum Leiter dieser Teams berufen wurden, teilte mit, dass die Teams die Hauptgründe für den Zwischenfall eingegrenzt haben und man nun gute Fortschritte in der Entwicklung eines Planes machen würde, wie man mit dem Problem umgehen soll.

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Quellen