Der Griff nach den Sternen: XPrize Cup 2006 beginnt in New Mexico

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Artikelstatus: Fertig 22:22, 16. Okt. 2006 (CEST)
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Datei:Spaceship One engine test fire.jpg
Ein Raketenmotor von SpaceShipOne im Test – ein solcher Test soll auch beim XPrize Cup 2006 stattfinden

Las Cruces (Vereinigte Staaten), 16.10.2006 – Der Countdown auf der offiziellen Homepage läuft: Am 20. und 21. Oktober 2006 findet der so genannte XPrize Cup 2006 statt. Ort ist der Las Cruces International Airport in New Mexico. Zweifelsohne erwarten die Organisatoren einen großen Andrang. Die Besucher werden auf der Website gebeten, rechtzeitig zu den ersten Starts zu kommen. Eine Stunde vorher öffnen sich die Tore des Flughafengeländes. Alleine der Bedarf an Volunteers ist groß, so müssen neben den Besuchern rund 5.000 Studenten aus der Region betreut werden, die an dem Event teilnehmen werden.

Alleine 2,5 Millionen US-Dollar sind an Preisgeldern für die Sieger der einzelnen Wettbewerbe ausgelobt. Der Schwerpunkt des Cups 2006 liegt auf dem nächsten großen Schritt, den die USA mit Hilfe der NASA gehen will: der Rückkehr zum Mond. Die NASA setzt ein Preisgeld (XPrize Cup Moon 2.0) aus, für den Sieger der Space Elevator Games winken nochmals eine halbe Millionen US-Dollar.

Wie schwierig es ist, einen der begehrten Preise zu ergattern, zeigt der „Lunar Lander Challenge“ und der „Vertical Lander Challenge“. So muss ein raketenbetriebenes Fluggerät mit einer Nutzlast an Bord vertikal aufsteigen, 50 Meter in die Höhe steigen und ein Zielgebiet in 100 Meter Entfernung erreichen. Das Gerät muss dann dort wieder aufsteigen und auf dem selben Weg wieder auf der Startplattform landen.

Der „Space Elelvator Challenge“ soll der NASA helfen, Technologien für einen so genannten Weltraumlift zu entwickeln. Die Teams starten dabei in zwei Klassen. Die Power Beam Challenge hat zum Ziel, einen Lift zu entwickeln, der an einem Seil hochsteigt. Jede „Klettermaschine“ muss eine Last mitnehmen können, eine Höhe von 50 Metern erreichen und mindestens in einer Geschwindigkeit von einem Meter pro Sekunde nach oben steigen.

Eine weitere Attraktion ist die Zündung von Raketenmotoren am Boden. So testen die Ingenieure die Funktionstüchtigkeit ihrer Entwicklungen. Teilnehmen werden dieses Jahr über 20 Teams. Sie werden während des XPrize Cups Raketen starten, falls es das Wetter zulässt. Weiterhin wird es am Boden große Ausstellungsbereiche geben, so dass nach Angaben der Organisatoren das größte Weltraumausstellungsevent der Welt entsteht.

Quellen