John Higgins gewinnt das Snooker-Masters-Finale 2006

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London (Vereinigtes Königreich), 22.01.2006 – John Higgins triumphierte in einem dramatischen Finale des Snooker-Masters 2006 in London über Titelverteidiger Ronnie O'Sullivan. Higgins gewann denkbar knapp die Wiederauflage des letztjährigen Finales mit 10:9 und holte sich damit seinen zweiten Masters-Titel nach 1999. Das Masters ist im Snooker das bedeutendste Einladungsturnier des Jahres.

In der ersten Session begann O'Sullivan sehr stark und spielte im zweiten Frame das höchste Break des Turniers mit 139 Punkten. Es folgte ein Break von 138 Punkten und die 3:0 Führung. Jedoch konterte Higgins in Frame vier und fünf mit Breaks von 73 und 80 Punkten und ging in die Pause mit einer 5:3-Führung.

O'Sullivan nutzte die Pause, um in der zweiten Session mit Breaks von 91 (9. Frame) und 44, 56 (10. Frame) sich den Ausgleich zum 5:5 zu erkämpfen. Higgins konterte abermals, gewann zwei Frames in Folge mit Breaks von 61 und 68 Punkten und ging mit 7:5 in Führung. O'Sullivan holte sich jedoch die beiden folgenden Frames – den 14. Frame sogar mit einem Century-Break von 100 Punkten – und glich wieder zum 7:7 aus.

Higgins gewann zwar Frame 15, aber O'Sullivan konnte sich die Frames 16 und 17 sichern. O'Sullivan ging dadurch mit 9:8 zum ersten Mal nach der Pause wieder in Führung mit der Chance im 18. Frame die Partie für sich zu entscheiden. Aber Higgins zwang O'Sullivan mit einem Break von 40 Punkten in einen letzten und entscheidenen Frame.

O'Sullivan lochte 9 rote und 9 farbige Kugeln zu 60 Punkten, verschoss aber die 10. Rote und musste Higgins an den Tisch lassen. Higgins konnte seine Chance zunächst nicht nutzen, aber auch O'Sullivan verschoss. Higgins nutzte seine zweite Chance, um mit dem letzten Break des Turniers von 64 Punkten den letzten Frame mit 64:60 und somit das Masters für sich zu entscheiden.

„Ronnie ist ein unglaublicher Spieler und ihn in so einem Finale zu schlagen, bedeutet wahnsinnig viel für mich. Ich habe schon viele enge Matches hinter mir – aber der Druck war noch nie so groß wie heute“, sagte Higgins im Interview nach dem Match.

Das Masters zählt zusammen mit der UK-Championship und der Weltmeisterschaft zu den Grand Slams des Snookers. O'Sullivan stand insgesamt sechs Mal im Finale und gewann das Masters in den Jahren 1995 und 2005 jeweils gegen Higgins. Higgins stand insgesamt vier Mal im Finale und gewann das Masters zum ersten Mal 1998 gegen Ken Doherty. Dieses Jahr findet das Master zum ersten Mal unter dem Sponsor Saga Insurance und zum letzten Mal im Wembley Conference Centre statt, da diese traditionelle Spielstätte nach dem Masters 2006 abgerissen wird.

Quellen